Will Power vence em Pocono e encosta em Pagenaud na briga pelo título

Australiano da Penske faz corrida conservadora e aparece no final para vencer pela primeira vez em Pocono. Pagenaud bate e vê Power se aproximar no campeonato. Hélio Castroneves sofre acidente nos pits e termina em vigésimo, Tony Kanaan termina em nono.

Primeira vitória do Power em Pocono. (Foto: IndyCar)

A largada foi limpa, com Josef Newgarden logo tomando a ponta de Mikhail Aleshin, que havia marcado sua primeira pole na carreira. Mas logo na volta 2, Takuma Sato rodou sozinho na curva 3 e bateu forte no muro, provocando a primeira bandeira amarela da prova. Os fortes ventos que sopravam no trioval de Pocono podem ter contribuído para o japonês perder o controle do carro.

A relargada aconteceu na volta 9 e Aleshin retomou a ponta. Quem logo apareceu bem foi Alexander Rossi, que na volta 16 superou Newgarden e subiu para a vice-liderança. Mas o maior destaque na parte inicial da prova foi Ryan Hunter-Reay, que largou na 22º e última posição e pulou para sexto, subindo 17 posições em 24 voltas. Na volta 30, Hunter-Reay já era quarto.
Os brasileiros tiveram um início regular, com Helinho em sétimo e Kanaan em oitavo. Foi justamente Hunter-Reay quem abriu a série de pits, na volta 32. Após a primeira rodada de paradas, Aleshin retomou a ponta, com Hunter-Reay em segundo. Newgarden era o terceiro à frente de Muñoz, Rossi, Hinchcliffe, Castroneves e Kanaan.
O pelotão da frente começou a pegar tráfego na volta 45. Quatro voltas depois, Hunter-Reay assumiu a ponta. Ou seja, em 50 voltas o vencedor de Pocono do ano passado saiu do último lugar para a liderança da prova.
Na volta 64, nova bandeira amarela por conta de uma batida incrível e até certo ponto bizarra no pit-lane entre Alexander Rossi, Castroneves e Charlie Kimball. O britânico bateu no carro de Rossi e o jogou em cima da Penske de Helio, quase acertando a cabeça do piloto brasileiro.  Enquanto Rossi e Kimball tiveram de abandonar imediatamente, a Penske recolheu o carro de Helinho para remontá-lo e tentar mandar o brasileiro de volta, mas depois de 15 voltas acabou abandonando oficialmente.
Rossi entrando pro clube do "Vôos da Morte". (Foto: Reprodução/Twitter)

“Eu não vi nada, quando percebi só vi um carro em cima de mim. O único toque foi de leve na minha mão”, disse Helio sobre o acidente. Ele já tinha sofrido com uma colisão na etapa anterior em Mid-Ohio, quando bateu em Scott Dixon. Foi também o segundo incidente seguido no pit em duas provas da Indy, já que em Mid-Ohio o russo Mikhail Aleshin perdeu a chance de lutar pela vitória ao bater em Newgarden.
Na volta 98, Kanaan fez sua parada, mas o motor apagou e o brasileiro perdeu cerca de 10 segundos. Quando as posições se estabeleceram novamente, Aleshin, Hunter-Reay, Newgarden, Munoz e Hinchcliffe vinham à frente. Tony Kanaan caiu para a 13º colocação.
Will Power, que vinha economizando equipamento e combustível, começou a despontar na volta 140. Faltando 50 voltas para o final, Aleshin mudou a estratégia e foi para os boxes fazer um pit. Hunter-Reay parou duas voltas depois. Com a parada de Newgarden, Power foi para a ponta. Como abriu bem, mesmo depois de parar ainda voltou à frente de Hunter-Reay, mantendo a liderança. Mas na volta 158 tudo mudou. Pouco depois de sair do pit, o líder do campeonato, Simon Pagenaud, acertou o muro e destruiu o carro.
A relargada decisiva aconteceu na volta 164. Foi quando Hunter-Reay, que vinha dando show na corrida, teve problemas no carro, cujo motor apagou. Ele entrou nos boxes, passou direto e voltou para a pista, mas já uma volta atrás de todo o pelotão.
Na volta 176, Tony Kanaan perdeu um pequeno pedaço da asa traseira e nova bandeira amarela juntou o pelotão. Todos foram para os boxes e o australiano Will Power voltou em primeiro. Hunter-Reay conseguiu se recuperar e já estava na 12ª posição. Faltando 20 voltas, na nova relargada a ordem era Power, Kanaan, Newgarden e Aleshin. Mas Tony, com o problema na asa, foi perdendo posições. Hunter-Reay voltou a dar show e começou a escalar o pelotão.  
Lá na frente, Will Power, Aleshin e Newgarden comandavam as ações. Faltando 10 voltas, Power e Aleshin se desgarraram e passaram a travar um duelo particular pela vitória. Newgarden e Bourdais seguiam a dupla, mas Hunter-Reay chegou de forma incrível e ultrapassou tanto o francês como o americano para finalizar em terceiro.
Confira abaixo o resultado final da prova:

A próxima etapa da Indy é no dia 28 de agosto, no Texas Motor Speedway, prova que foi adiada por causa das chuvas. Depois dela restarão apenas os mistos de Watkins Glen e Sonoma, última etapa e que tem pontuação dobrada.

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