Lights, Pro Mazda e USF2000 Preview: final em Sonoma

Momentos de decisão em Sonoma. Todas as categorias do Road to Indy farão sua rodada dupla final da temporada de 2014 nesse fim de semana, e finalmente conheceremos os campeões das categorias de base da Indycar. USF2000 e Pro Mazda nunca correram no circuito, enquanto a Indy Lights volta a ele depois de três anos de afastamento.


USF2000: Latorre X Eidson X Enerson

Os postulantes ao título
A categoria menor do Road to Indy distribuirá até 66 pontos na rodada final. Florian Latorre (277 pontos), que largou na primeira posição nas últimas seis provas, é o favorito e nem precisa terminar as provas no pódio para ser campeão, mesmo depois de mudar de equipe (da Belardi Auto Racing para a Cape Motorsports) durante o ano, o francês de 17 anos mostrou grande recuperação no campeonato. Correndo por fora temos os americanos Jake Eidson (247 pontos), que completou todas as provas do ano entre os dez primeiros; e RC Enerson (244 pontos) que venceu três das quatro primeiras provas, mas veio caindo bastante durante o ano.

Junto com eles correrão os mesmos 21 pilotos que largaram na rodada tripla de Mid-Ohio, no começo do mês, e entre eles estão dois brasileiros, ambos na Afterburner Autosport. Victor Franzoni (182 pontos) vem brigando com Aaron Telitz (202 pontos) pelo rookie of the year, em seu ano que já tem uma vitória e quatro pódios. Gustavo Myasava parte para suas últimas provas na USF2000 desse ano após correr sua primeira corrida no brasileiro de turismo semana passada, onde chegou entre os dez primeiros.

Pro Mazda: Pigot X Hargrove

Assim como na USF2000, a rodada dupla distribuirá 66 pontos também, mas as semelhanças param por aí.  Na disputa, ainda estão Spencer Pigot (290 pontos, 6 vitórias) e Scott Hargrove (271 pontos, 3 vitórias). Pela diferença  no campeonato, Spencer Pigot pode ser campeão mesmo se não vencer uma das duas provas em Sonoma, e se vencer estará praticamente com a mão na taça. Pigot esteve dominante em grande parte do campeonato, mas algumas corridas de altos e baixos permitiram que o constante Hargrove chegasse e até assumir a liderança durante uma etapa. Agora ambos aparecem com boas chances de campeonato.

Kohls, Keyes, Nicklin e Bickers estreiam na categoria.
Nesse fim de semana temos 23 pilotos inscritos na Pro Mazda, maior número desde que a categoria passou a integrar o Road to Indy, em 2011. As novidades no grid ficam por conta das equipes M1 Racing, que conta com a estreia de Park Nicklin (18 anos, corre atualmente na Formula Car Challenge, chancelada pela SCCA e disputou a Skip Barber o ano passado), que pretende estrear na Indy Lights em 2015 (!!) e a continuação de Carlos Conde na equipe. Pela Team Pelfrey, Bandon Newey que correu pela equipe no começo do ano, consegue novo acordo pra correr a última etapa.

Mas quem exagerou nas novidades foi a World Speed Motorsports. A equipe frequentadora de fundos de grid vira com cinco (!!!!!!) carros para essa prova. Além da volta de Michelle Bumgarner e a permanência de Bobby Eberle, teremos a presença de Alex Keyes (17 anos, corre pela própria World Speed Motorsports na Fórmula Car Championship junto com Nicklin, mas a diferença é que ele venceu nove das dez provas disputadas na categoria), Joey Bickers (22 anos, corre na Mazda MX5 Cup e na FF1600), e Stan Kohls, de SESSENTA-E-SEIS-ANOS que correu na Star Mazda (nome da Pro Mazda antes de ser comprada por Dan Anderson de 2005 a 2009 e tem uma vitória na categoria!

Mas o número de brasileiros na categoria continua o mesmo. Nicolas Costa corre pela Team Pelfrey, tenta continuar sua sequência de provas no top 5 (já são cinco seguidas) e melhorar sua sexta posição no campeonato. Já Felipe Donato tem objetivos diferentes, o gaúcho de 19 anos fará sua quarta e quinta provas na categoria e tentará se firmar na categoria que estreou no meio do ano.

Indy Lights: Chaves X Veach X Harvey X Brabham

O campeonato aqui já está bem mais apertado, e qualquer um dos três primeiros tem grandes chances de vencer. Chaves (466 pontos e 4 vitórias), Veach (459 pontose três vitórias) e Harvey (443 pontos e duas vitórias) dependem só de si para ser campeões.

Gabby Chaves foi apenas vice-campeão desde que voltou aos Estados Unidos (Pro Mazda em 2012 e na Indy Lights o ano passado) e pode se tornar o primeiro campeão sulamericano da Indy Lights dessa década, ele brigou pela ponta do campeonato desde o começo com Veach, quando os dois se revezavam na ponta do campeonato, mas ambos não manteram o ótimo ritmo que tinham no início do campeonato, e um regularíssimo Jack Harvey se aproximou da disputa. Enquanto isso, Matthew Brabham (366 pontos, uma vitória) tem as mesmas chances de ser campeão da Indy Lights que Scott Dixon tem de ser campeão da Indycar.

Aqui temos um piloto brasileiro nos representando. Luiz Razia fará sua última rodada dupla em Sonoma esse fim de semana, e procurando espantar a zica de quatro abandonos nas últimas cinco provas da Indy Lights.

Horários

Confira os horários das três categorias esse fim de semana, já no horário de Brasília. Elas não são transmitidas aqui no Brasil, mas podemos acompanhar o live timing das provas no livetiming.net.

Quinta-feira (21 de agosto);

12:15h - 13:00h: Teste da USF2000
13:15h - 14:00h: Teste da Pro Mazda
14:15h - 15:00h: Teste da Indy Lights
17:45h - 18:30h: Teste da USF2000
18:45h - 19:30h: Teste da Pro Mazda
19:45h - 20:30h: Teste da Indy Lights

Sexta-Feira (22 de agosto):

12:15h - 12:45h: Treino Livre da USF2000
13:00h - 13:30h: Treino Livre da Pro Mazda
13:45h - 14:30h: Treino Livre da Indy Lights
15:45h - 16:15h: Treino Classificatório da USF2000 
16:30h - 17:00h: Treino Classificatório da Pro Mazda
17:15h - 18:00h: Treino Classificatório da Indy Lights
19:20h - 20:00h: Corrida 1 da USF2000
20:20h - 21:00h: Corrida 1 da Pro Mazda

Sábado (23 de agosto):

12:10h - 12:20h: Warm-Up da USF2000
12:30h - 12:40h: Warm-Up da Pro Mazda
15:05h - 15:45h: Corrida final da USF2000
16:15h - 16:55h: Corrida 1 da Indy Lights
19:40h - 20:20h: Corrida final da Pro Mazda

Domingo (24 de agosto):

13:35h - 13:45h: Warm-Up da Indy Lights
15:00h - 16:00h: Corrida final da Indy Lights
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Sobre o Indy Center

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