Review: Meio-dia negro - o ano em que pararam as 500 Milhas de Indianápolis.

Fatalmente eu ou o Rafael Marinho iríamos abordar esse assunto no nosso especial sobre as 500 milhas.  Essa é uma review que Paul Pfanner (Presidente e um dos fundadores da Racer Media & Marketing) fez para a revista RACER, com suas impressões sobre o livro Black Noon – the year they stopped the Indy 500. Esse livro conta os fatos que aconteceram na 48ª 500 milhas de Indianápolis, em 1964.  Mais especificamente do acidente na curva 4 da segunda volta quando... Bem, ele comenta na review.  A tradução foi feita livremente por mim, -_-.

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As 500 milhas de 1964 sempre será lembrada com o a última a ser vencida por um roadster com motor dianteiro, e também pelo trágico acidente que parou a corrida pela primeira vez na sua longa história. No entanto, a 48º maior espetáculo em corridas continua a ser um assunto intrigante, controverso e enigmático em muitos níveis além da bola de fogo cataclísmica na curva quatro da segunda volta, que terminou com a vida de Eddie Sachs e Dave MacDonald.  30 de maio de 1964 foi o dia em que a Indy 500 mudou para sempre e fornece o meio ideal para Noon Black, um livro de não-ficção muito bem pesquisado e bem escrito do respeitado veterano Art Garner.   
 
Tendo em conta que o começo da 98ª 500milhas marca o 50º aniversário desta corrida mais trágico e culturalmente perturbador no célebre história de 105 anos de Indy, o momentum desse release de hoje (6 de maio de 2014) nos dá uma pausa para considerar a longa sombra dos eventos que Garner narra e que aconteceram naquele dia muito escuro.

Poucos se lembram que as 500 milhas de 1964 foi a primeira a ser televisionada ao vivo.  Mas não foi por meio de uma transmissão da rede de televisão comum e tradicional. Em vez disso, foi mostrado ao vivo em centenas de salas de cinemas na América através de circuito fechado de TV, como resultado do visionário esforço do famoso promotor da USAC e proprietário de equipe JC Agajanian e também da empresa de mídia MCA.

Por isso, na manhã de sábado, 30 maio de 1964, sentei-me em uma sala escura em El Monte, Califórnia, com o meu falecido pai, um fã de corridas ao longo da vida e profundamente envolvido nos primeiros dias do programa Apollo.O fim de semana antes, ele me surpreendeu com o anúncio de que iríamos ver a Indy 500 em um cinema perto de nossa casa em Whittier. Eu não era fã carros e não tinha ideia do que era a Indy 500, mas o meu pai encontrou um programa de TV um ​​sábado antes, com um preview da corrida.  Jimmy Clark com seu baixo, elegante e futurista Lotus-Ford capturou minha atenção e os roadsters de AJ Foyt e Parnelli Jones pareceram-me como se fossem relíquias de uma outra era. Eddie Sachs foi entrevistado e era um cara engraçado que me fez rir e me preocupar com ele, mas eu tinha encontrado em Clark um favorito e senti uma sensação crescente de que eu estava em algo especial.

E isso mudou minha vida.

Eddie Sachs, 1964
Naquela sábado de manhã primaveril, meu pai e eu assistimos a um drama de vida ou morte se desdobrar em tempo real.  Eu vi coisas que eu nunca tinha visto ou experimentado antes que meus olhos jovens olhava para a baixa resolução da imagem preto e branco projetado grosseiramente em uma tela grande.  Para um menino de nove anos, que nada sabia sobre corridas, era exótico, heroico, aterrorizante, hipnotizante e memorável.  Apenas dois minutos de corrida, ele também se tornou minha primeira exposição direta à morte e suas consequências. Foi tudo muito real e eu aprendi naquele dia que a vida tinha riscos e consequências extremas em todos os pontos da escala humana.  Assim, o tema do Black Noon continua profundamente pessoal e permanece para sempre em minha mente como a origem da minha paixão de vida por corridas.

Cinquenta anos depois, Art Garner capta a essência deste épico confronto de culturas e valores muito diferentes. Em 320 páginas, ele oferece uma fascinante história de fundo da velha guarda da USAC e seus roadsters movidos a motores Offenhauser lutando bravamente contra o ataque dos progressistas, mas distantes europeus e corredores de estradas da SCCA e seus "carros engraçados" com motores traseiros, apoiado pelo jogo mudando de investimentos da Ford Motor Company. Foi uma luta pela alma de corrida open-wheel-americanos que ainda ferve até hoje. Como bem sabemos, os ecos daquele dia fatídico ainda assombram o esporte. Transtorno de dupla personalidade da Indycar e sua consequente turbulência política e de negócios agora se estende por seis décadas desde 30/5/64.

Dave MacDonald
os ícones das corridas Foyt, Clark, Jones, Dan Gurney, Masten Gregory, Rodger Ward, Johnny Rutherford, Mario Andretti, Bobby Unser, George Bignotti, Andy Granatelli, JC Agajanian, Humpy Wheeler, Smokey Yunick, Carroll Shelby e Colin Chapman dão sentido e gravidade aos meandros bem expostos de Garner.  Mas o coração e a alma do Meio-dia negro é tecido de modo perspicaz e sensível por Garner da vida nas corrida corridas e da vida americana em si no início dos anos 60.  

A diversidade de carros, tecnologia, personagens, influências políticas e nuances culturais são profundamente fascinantes, e o contraste entre a estatura e o significado da Indy 500 de 1964 e da Indy 500 de hoje é inevitável. Há uma concorrência écnica intensa. Assim, não surpreendentemente, Meio-dia negro tem uma vibe e um sentimento nascido "corrida espacial": o de arriscar tudo para provar que algo muito perigoso, mas muito importante pode realmente ser feito - se você tem coragem e inteligência para isso.  Hoje em dia é muito fácil esquecer que isso guiou a cultura das corridas e da nossa sociedade.

Dave MacDonald e sua equipe em 1964
O momento de maior impacto emocional do Meio-dia negro são as histórias pessoais das famílias e esposas prestes a serem viúvas dos protagonistas, Nance Sachs e Sherry MacDonald. A crescente sensação de horror e desgosto que eles terão de enfrentar implacavelmente constrói uma tensão coforme o início do fatídico 48º Indy 500 se aproxima a cada capítulo que você lê.  Os personagens principais e a época tornam-se mais reais a cada página virada e as realidades, as escolhas e as consequências que enfrentaram durante esse momento negro no esporte pode finalmente ser melhor compreendido por causa do excelente trabalho de Garner.

Existem inúmeras reviravoltas e muitos mitos e suposições de longa data daquele dia trágico que são exploradas de forma muito eficaz e desafiador. Profundas e intrépidas pesquisas e entrevistas de Garner com quem viveu aquele dia, lhe deram as ferramentas necessárias para nos trazer, por um momento, de volta no tempo meio século atrás Alguns poderão argumentar que este livro procura justificar ou absolver Mickey Thompson e Dave MacDonald da culpa, mas eu acredito no contrário. Meio-dia negro é uma avaliação mais clara, fundamentada e madura do que aconteceu com relatos em primeira mão, e os fatos dirigindo as tramas ao invés da emoção movidos à tristeza.

Para mim, a leitura deste livro foi catártica. O menino de nove anos de idade que estava paralisado por tudo
o que aconteceu naquele dia ainda vive no meu coração e alimenta a minha paixão. Mas até agora eu só conseguia segurar uma memória incompleta de infância dessas pessoas corajosas que mudaram minha vida para sempre como fragmentos desbotados de um sonho sem contexto.  Meio-dia negro me trouxe o ciclo completo até o momento em que eu caí por amor com a beleza do nosso esporte e ao fazê-lo, também agora me permite apreciar plenamente o espírito do dia, o mistério de corrida que ainda me atrai e me deixa admirado com aqueles que arriscam tudo para perseguir seus sonhos no Indianapolis Motor Speedway.

Sachs, vencedor da Indy 500 de 1961.
Eu devorei a primeira parte de Meio-dia negro no vôo para o 70º Convenção Nacional SCCA aniversário em Charlotte no início de março e fui completamente encantado. Na última noite da convenção, tive a honra de ler discurso comovente de Dan Gurney na indução SCCA Hall of Fame. As palavras de Dan foram escritos em 1957, quando ele tinha 27 anos e tocou sobre os riscos mortais inerentes à época e as tensões políticas entre USAC eo SCCA que preparou o palco para a época do Meio-dia negro.

Bob Bondurant também estava sendo introduzido no Hall of Fame SCCA naquela noite. Quando olhei nos olhos de Bob e como eu apertei sua mão para cumprimentá-lo, percebi que Bob e Dan eram companheiros de equipe Cobra com MacDonald em 1964 e tanto pode muito bem ter assistido a seu enterro no Rose Hills Memorial Park em Whittier, no início de junho 1964. Este teria sido apenas alguns dias antes que ambos passaram a correr e ganhar a sua classe em Le Mans no Cobra Daytona Coupe sem seu jovem colega caído.

No meu vôo para casa de manhã cedo para Los Angeles no dia seguinte eu encontrei-me novamente perdido no tumulto e intriga de 30/5/64, movendo-se através da política, desafios técnicos, escolhas fatídicas, trágicos acontecimentos e memórias que o tempo me suprimiu.  Eu terminei a última página de Meio-dia negro como meu voo pousando no aeroporto de Los Angeles, não muito longe de onde o jovem MacDonald já trabalhou no Shelby American. À medida que o avião taxiou até o portão, senti uma profunda tristeza por ele e Sachs, suas famílias, amigos e membros da equipe do companheiro, uma tristeza que eu não poderia ter sentido com a idade de nove anos. Eles estavam todos muito reais para mim agora e aquele dia trágico pode, finalmente, ser totalmente absorvido emocionalmente e intelectualmente.

Como eu estava dirigindo de Los Angeles para minha casa em Laguna Beach naquela manhã, os nove anos de idade dentro de mim tomaram o controle da jornada e logo me encontrei em Whittier mais uma vez, e de pé sobre a lápide de David G. MacDonald, amado marido e pai, 1936 - 1964. Duas bandeiras quadriculadas gravados entre as datas deram único indício de sua vida e sua morte no esporte que ele amava. 

O acidente
Depois de um momento de profunda emoção que tomou o iPhone do bolso e digitou o endereço da rua da minha casa de infância para o Google Maps, para descobrir que eu cresci menos de três quilômetros de onde eu estava... e ainda tinha levado uma vida inteira para chegar .  O túmulo do meu falecido pai reside apenas 1200 metros a norte de MacDonald e no silêncio plácido quebrado apenas pelos sussurros de esses fantasmas da minha infância, eu me perguntava como as pessoas afetadas por esse dia horrível tinha encontrado a força e coragem para seguir em frente. Eu também considero que, por causa disso mais negro dos dias de hoje, um destino comum me levou a tornar-se o homem que eu sou hoje e fazer o que eu faço agora.

Com a 98ª 500 milhas de Indianápolis se aproximando, eu acredito que todos nós devemos parar e refletir sobre o que o esporte das corridas de Fórmula Indy é hoje, depois de 50 anos de tumulto fora da pista e da política e comercio auto-infligidos no Meio-dia negro. Minha esperança é que todo mundo que é ou já foi um fã do carro Indy lê notável primeiro livro Garner para obter insights sobre o que foi perdido e aprendido naquele dia e apreciar o enorme potencial do esporte ainda se mantém. Também espero fervorosamente que 2014 é quando corridas de carros Indy finalmente redescubra o que realmente é e o que ela significa, em última instância, depois de duas décadas de identidade confusa.
O fim da prova:  Foyt e Parnelli Jones disputavam a ponta.

Meio-dia negro dá vida ao espírito puro e original do esporte e nos lembra que corridas de carros Indy representa quando é realmente vale a pena arriscar tudo. Quando o esporte é implacavelmente real e empurrando corajosamente em direção ao desconhecido, ele tem verdadeira gravidade cultural, pois representa um desafio autenticamente humano nobre que é atraente e de significativa e importância para além das corridas. 

Como em 1964, a coisa real ainda é importante para os jovens de hoje e eu acredito que há um mundo cheio de meninos de nove anos de idade e meninas que podem achar a Indy 500 tão fascinante como Felix Baumgartner saltar da Red Bull Stratos a partir da borda do espaço. Mas também acredito que isso só pode acontecer se corridas de carros Indy mais uma vez inspirar ao invés de simplesmente entreter.
Hoje, só podemos imaginar o que Dave MacDonald poderia ter pensado se alguém lhe disse que uma corrida no misto de Indianápolis um dia iria abrir o mês de maio no Indianapolis Motor Speedway. No entanto, eu suspeito que ele levaria algum conforto em saber que o Meio-dia negro de Arte Garner é uma história pensativa e verdadeira da 
última corrida dele e de Eddie Sachs e que ele poderia ser o livro de automobilismo mais importante de 2014. 
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